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O Reino Unido está estocando milhares de vacinas contra a varíola e outros tratamentos em meio a temores de que a atual onda de casos seja apenas a ponta do iceberg.

Nove pessoas foram diagnosticadas com o vírus contagioso até agora. Como a maioria dos casos não está relacionada, acredita-se que o vírus esteja se espalhando mais amplamente.

O órgão de fiscalização de drogas do Reino Unido disse que está monitorando o surto atual e “trabalhando com empresas para apresentar rapidamente tratamentos adequados”.

O DailyMail relata: Medicamentos antivirais e vacinas projetadas para combater a varíola têm proteção cruzada contra a varíola dos macacos, com os dois vírus geneticamente muito semelhantes.

O último surto foi descrito como “incomum” por especialistas porque a transmissão de pessoa para pessoa da varíola dos macacos era considerada extremamente rara.

Seis dos casos da Grã-Bretanha são em homens gays ou bissexuais, o que as autoridades dizem ser “altamente sugestivo de disseminação em redes sexuais”.

Casos também foram anunciados nos EUA, Espanha e Portugal, tornando-se o surto de varíola dos macacos mais difundido até o momento. O Canadá também tem casos suspeitos.

Monkeypox pode matar até uma em cada dez pessoas que a contraem, mas os novos casos têm a variante da África Ocidental, que é mortal para cerca de uma em cada 100.

Os sintomas iniciais incluem febre, dor de cabeça, dores musculares, dores nas costas, linfonodos inchados, calafrios e exaustão.

Uma erupção pode se desenvolver, geralmente começando no rosto, depois se espalhando para outras partes do corpo, incluindo os genitais.

A erupção muda e passa por diferentes estágios, e pode parecer catapora ou sífilis, antes de finalmente formar uma crosta, que depois cai.

Uma vacina, conhecida como Imvanex, foi aprovada em 2013 no Reino Unido para tratar a varíola, mas estudos mostraram que é 85% eficaz na prevenção da varíola.

Não é aprovado para varíola no Reino Unido, mas os profissionais de saúde podem usá-lo “off-label”.

Imvanex já está sendo oferecido a contatos próximos de casos positivos e médicos que tratam casos “com base em seu fator de risco”.

Monkeypox tem um período de incubação de até 21 dias, razão pela qual os casos positivos e seus contatos estão sendo isolados por três semanas.

Um porta-voz do Departamento de Saúde disse: “Tomamos medidas ativas para estarmos preparados para outros casos de varíola no Reino Unido e garantimos milhares de doses de vacinas eficazes contra a varíola que estão sendo usadas para proteger os principais profissionais de saúde e em indivíduos de risco que podem ter sido expostos.”

A vacina Imvanex tem sido usada para tratar contatos próximos de casos de varíola dos macacos desde 2018, quando um pequeno número de casos foi detectado com ligações de viagem para a África.

Imvanex contém uma forma modificada do vírus vaccinia, que é semelhante à família de vírus que causam a varíola e a varíola dos macacos, mas não causam doenças nas pessoas.

Devido à sua semelhança com os vírus da varíola, os anticorpos produzidos contra este vírus oferecem proteção cruzada.

Há um punhado de antivirais e terapias para a varíola que parecem funcionar na varíola, incluindo o medicamento tecovirimat, que foi aprovado para varíola na UE em janeiro.

Um porta-voz da Autoridade Reguladora de Medicamentos e Saúde (MHRA) disse ao MailOnline: “Não há vacina ou medicamento aprovado para a varíola dos macacos na Grã-Bretanha.”

Mas eles acrescentaram: “Estamos monitorando a situação de perto e trabalhando com as empresas para apresentar rapidamente tratamentos adequados para a varíola dos macacos.”

O professor Kevin Fenton, diretor regional de saúde pública de Londres, disse que se o surto na capital continuar a crescer, o lançamento de vacinas e tratamentos poderá ser ampliado para mais grupos.

 

 

 

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